Contradictio in terminis

El CAST es una conferencia que se celebra en Texas todos los años. En ella se reúnen un par de miles de profesores de ciencias de infantil, primaria y secundaria de todo el estado para ponerse al día de cambios en el currículo, compartir experiencias, conocer nuevos “productos” educativos… Una pasada a la que pude acudir el pasado mes de noviembre gracias al empeño del jefe del departamento de ciencias en el que trabajo, Luis Suárez. Un crack.

El hecho es que este año en el CAST hubo un concierto de Ignacio Peña, un polifacético músico puertorriqueño que presentó su última creación: The Great Planet Earth Debate. Una obra conceptual que busca sensibilizar a los estadounidense sobre las alteraciones del medio ambiente y los problemas de nuestra economía de consumo. Un tema a veces complicado de tratar en este país por cuyas venas corre petróleo y donde cualquier intento por modelar la economía lejos de la ortodoxia capitalista se ve como socialismo, marxismo, comunismo, anarquismo… o lo que el periodismo de la FOX le de por etiquetar ese día. No puedo valorar demasiado bien la pieza porque la acústica del centro de convenciones de Corpus Christi era atroz, pero la conjunción entre música, letra, frases de reputados científicos e imágenes fue meritorio.

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Mesa verde

Cliff Palace

Cliff Palace

En el estado de Colorado, muy cerquita de Four Corners, el punto donde se encuentra este estado con Utah, Arizona, New Mexico, se halla uno de los parques naturales más singulares de EEUU. No tanto por su riqueza natural y paisajista, que la tiene, sino antropológica. En su interior se hallan algunas de las construcciones más antiguas y mejor conservadas del país; las que realizaron los Anasazi, una civilización que tuvo su máximo esplendor entre los años 900 y 1300 de nuestra era y que desapareció antes de la llegada de los españoles.

Para alguien que vive a nivel del mar, llama la atención de Mesa verde su altura: su cota más baja está un poco por encima de los 2000 metros y la más alta sobrepasa los 2600 metros. Y su extensión. Desde que se entra al parque hasta que se llega a las primeras construcciones hay que recorrer una carretera de montaña durante más de media hora. Todo esto hace que en los meses de invierno, y parte de la primavera, algunas de las carreteras estén cerradas por la nieve, lo que imposibilita el acceso a varias de los lugares más atractivos. Cosa que jode porque uno viaja cuando puede, en este caso en Marzo, y se quedó sin poder visitarlos.

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Arenas blancas

White Sands

White Sands

White Sands es uno de los múltiples parques nacionales que se pueden visitar en el estado de New Mexico, pero hay algo que lo hace singular es: el desierto de arena de yeso más extenso del planeta. La extrema solubilidad de este mineral hace que, a escasa que sea la precipitación, desaparezca con la escorrentía superficial. Sin embargo en White Sands confluyen dos características: una precipitación anual escasísima y el hecho que se haya situado en una depresión donde el agua queda embalsada a la espera de evaporarse. El resultado es un ecosistema de dunas blancas formadas por los peueñísimos granos de mineral de yeso que no solo es un paisaje imponente sino que, también, ha producido una fauna endémica de lo más peculiar.

Ahí están las plantas adaptadas a las dunas móviles, lentramente devoradas por el movimiento de arena de un lado a otro.  Y escondida, salvo algún que otro pájaro que se puede observar durante el día, está la fauna. En su mayor parte de un color pálido necesario para confundirse con el entorno, de hábitos nocturnos para sobrevivir a las elevadas temperaturas que se alcanza en verano. Una fauna que ha evolucionado para maximizar la cantidad de agua que aprovecha de las reacciones metabólicas que se produce en el interior de sus células. Cada miligramo extraído cuenta.

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So many roads… without tolls.

Camino a Taos

Camino a Taos

Hace poco más de una semana regresé de pasar mi springbreak (las vacaciones de “primavera” en las escuelas de EE.UU.) por los alrededores de Four Corners: el lugar donde se encuentran los estados de Arizona, Utah, Colorado y New Mexico. El centro del viaje fue el dueto formado por Monument Valley y Mesa Verde, pero con protagonismo para White Sands, Taos, Santa Fe y las cavernas de Carlsbad… por citar algunos lugares de los que espero hablar por aquí. El hecho es que este viaje lo hemos hecho en “carro”: conduciendo más de 2500 millas por las carreteras de este país en una experiencia que, aunque puede hacerse extenuante, merece la pena. Las rectas infinitas, los paisajes que duran decenas y decenas de millas mientras cambian de manera muy muy gradual, los desayunos en los restaurantes de carretera de esos que parecen sacados del imaginario colectivo, darte de bruces con estampas que no habías imaginado, conocer fugazmente personas entrañables…

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Uniprecio

¿Competencia?

¿Competencia?

Cuando me vine a EEUU a ganarme la vida pensé que podría sacar partido a los beneficios que supone una economía mucho más liberalizada. Un país donde, según nos cuentan determinados economistas en las tertulias de la radio, la abierta competencia entre las diversas opciones ofrece sus mejores consecuencias para el consumidor final. Sin embargo me estoy encontrando con que eso no es del todo así.

Hace 25 años en España se decía que al acabar con el monopolio del estado en la distribución de hidrocarburos llegaría una mayor diversidad de opciones, una guerra de precios, múltiples ventajas… Bla bla bla. Todos sabemos cómo está la cosa. Pero hete aquí que ayer me dio por hacer un viaje en coche desde McAllen hasta South Padre Island. Una playita descomunal a 125 km. Obviamente, al ritmo que devoran combustible los carros a este lado del charco, necesité echar combustible. Y por primera vez fui consciente de una desagradable realidad.

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De fronteras exteriores, fronteras interiores y zonas tampón

Paso de Falfurrias

Paso de Falfurrias

Viajar por primera vez desde el Valle del Río Grande hacia el norte por carretera es toda una experiencia. Para los exiliados en las pequeñas ciudades al norte de la frontera, acercarse a San Antonio, Houston, Austin o, incluso, Corpus Christi supone una novedad que se espera con ganas.

Desde McAllen la ruta es sencilla: coger la 281 dirección Norte y a disfrutar del paisaje, la conversación y los posibles altos en el camino, en esos restaurantes de carretera que solo has visto en las películas y que prometen todo tipo de grasientas viandas a precios de risa. La sorpresa llega poco antes de Falfurrias, a poco más de 100 kilómetros al norte de McAllen; después de atravesar kilómetros y kilómetros de encinares que recuerdan a la dehesa extremeña. Unos carteles y una larga fila de coches te ponen sobre aviso de lo que estás a punto de atravesar: un control de carreteras que, de facto, es la frontera de EE.UU. Algo que se repite en todas las carreteras que conectan México con el resto del país. El hecho es tozudo: los ciudadanos extranjeros, incluso con documentos de identidad oficiales tales como una licencia de conducir o el Texas ID, tienen que llevar sus pasaportes y documentos de visa en regla. Si no, no pasan. Tocaría dar la vuelta y continuar en EE.UU. pero sin poder entrar en EE.UU.

Tal cual.

Aunque es algo que ya sabía antes de atravesar el control por primera vez, sin duda fue el momento en el que me di cuenta que vivo en una ciudad situada en una inmensa zona tampón entre México y EE.UU. Dentro del país, sujeto a sus leyes, pagado por la administración de uno de sus estados, pero al otro lado de su frontera interior.

No es un hecho molesto pero sí, ciertamente, curioso.

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Cosas que te pasan mientras se cocina un overbooking

Llegas al aeropuerto y te pones en uno de los mostradores para facturar la maleta. Llega tu turno pero antes atienden a los restos del pasaje que va a Nueva York y Miami; apenas les queda menos de una hora para partir y van con el tiempo más que justo. Un hombre que tienes detrás y que va a Miami se disculpa por adelantarte. Con una sonrisa le dices que no hay problema, que todavía te quedan tres horas por delante. Mientras la mujer del mostrador soluciona un asunto por teléfono, te comenta que no oyó el despertador, que anoche se acostó tarde, que temía haber perdido el vuelo. “Menos mal que aquí no hacen como en Francia, donde ya me estarían buscando sitio en otro avión”. Sonríes y piensas en el carácter latino. Le dices que para bien o para mal aquí se hacen las cosas de otra manera; que el corazón católico invita a perdonar todos los pecados. Con la carga justa de ironía como para que no se dé cuenta de ello. Lo que mejor haces en este mundo.

Te toca ceder el puesto a dos personas más y detrás tuyo se sitúa una mujer de cincuenta y pico tacos que te sonríe y te dice que ella no va a adelantarte, que va a Dallas. Le devuelves la sonrisa y le comentas que compartís destino. Ahí comienzas una conversación banal, para pasar el rato mientras siguen atendiendo gente de otras colas, y por uno de los azares del destino acabáis descubriendo que ambos sois profesores emigrados a EE.UU., ella treinta años antes, que ambos habéis trabajado en programas bilingües (aunque en California se los han pasado por la piedra; bendita Texas) y que al día siguiente tenéis que reincorporaros a vuestros respectivos colegios.

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Baby please don’t go…

Pues hay que ir.

Nueva Orleans. Un lugar de paso obligado para los amantes de la cultura popular del siglo XX, plagado de referencias musicales, literarias, cinéfilas, televisivas… y que, aunque parezca mentira, todavía se anda recuperando del azote del Katrina. El terrible huracán que la puso de actualidad hace siete años y cuyos efectos todavía se pueden ver en algunas de las calles de Treme, el barrio de población negra más antiguo de EEUU, la cuna del jazz.

Anochece en Royal Street

Anochece en Royal Street

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Bienvenido a la frontera

I'm an alien I'm a legal alien

I'm an alien I'm a legal alien

27 de Julio de 2012. Aterrizas en McAllen, Texas, sobre las 23:00 hora local después de un viaje de más de 20 horas con escalas en Nueva York y Dallas. Lo primero que notas es una bofetada de aire caliente mezclado con humedad con el que te das de bruces con tu nueva realidad: un clima pseudotropical donde por el día se alcanzan fácilmente los 38 o 39 ºC, mientras que por la noche apenas se baja de los 30.

Sales al exterior y descubres que el aeropuerto es más pequeño que los que has pisado durante el día más largo de tu vida; la zona de recogida de equipajes es a la antigua, fuera de la zona segura, y las maletas tardan en aparecer un rato. Te metes en un taxi que te lleva al hotel y ves calles amplias, rectas, edificios de una altura muy separados entre sí, palmeras por todos lados… y muchos letreros que te empiezan a sonar: Whataburger, Jack in the box, Budget, Chase, Wendys…

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