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Alientax

En breve tendré que hacer mi segunda declaración de la renta en EE.UU. En esta ocasión tendré que hacerla desde aquí, y no podré utilizar la ayuda de la persona que me ayudó con ella. Acudiré a Alien Tax, un servicio creado por un buen amigo residente en EE.UU. para realizar todo tipo de gestiones a los emigrantes que se encuentran en el país. Es la última gestión que me falta después de la genial experiencia del curso pasado. A ver si mi distrito me envía rápido el formulario W2 y puedo cumplir cuanto antes con el IRS. No es plan de terminar en ninguna lista extraña por “olvidarme” de mis deberes con hacienda.

La TerSa

La TerSa

En esta muerte en vida que es Aburreovejas desde que volví de EE.UU., con toda la actividad #FIAWOL desplazada a C o twitter, no quiero perder la costumbre de dejar por escrito todo lo referente a la cena de Navidad de la tertulia de este año. Tras perderme por imperativo laboral la del pasado, tengo muchas ganas de disfrutar de la de éste. Nuestra décima cena de Navidad, preámbulo de un 2014 que marca nuestro décimo aniversario como tertulia.

Será el 7 de diciembre sobre las 22:00 en el Restaurante Casa Miguel Ángel. El menú, de 23 euros, consta de

  • Entremeses calientes
  • Cecina
  • Pudin de pescado

y un plato a elegir entre

  • solomillo de cerdo relleno de foie y setas
  • entrecot de buey
  • lubina
  • dorada

Vino de rioja, cerveza, postre (tarta de hojaldre) y café.

Al final de la misma, haremos el tradicional intercambio de libros. Si vas a participar, tienes todo el proceso explicado aquí. Incluso hemos añadido una pequeña listado por si no se te ocurre cuál traer.

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UIL Competition

UIL

UIL

Aparte de impartir clase, el profesor en EE.UU. puede involucrarse en otras actividades dentro de la vida de su escuela fuera del horario reglado. A diferencia de España, aquí se busca que el colegio vertebre las actividades extraescolares del alumno, siempre de manera gratuita, implicándoles en una, dos, tres labores adicionales. Así, tenemos los diferentes deportes organizados en tres cuatrimestres (más o menos) para que puedan realizar varios de ellos durante el mismo curso. También es posible unirse a la banda y sus diferentes versiones (jazz, mariachi), a la orquesta, al grupo de teatro, al de debate, discurso, programación, actualidad informativa… Es difícil recordar todo lo que hay. La mayor parte de esas actividades participan en lo que se llama la competición de U.I.L. (University Interscholastic League), un torneo estatal que tiene sus pruebas de preparación, durante el primer semestre y los dos primeros meses del segundo, su fase de distrito (que no solo engloba al distrito educativo sino a varios de los que se encuentran a 30 millas a la redonda), su fase regional y su final con los elegidos de todo Texas.

En mi caso he estado involucrado en el equipo de Ciencias de PSJA North, “entrenando” a los freshmen (estudiantes de noveno grado) en Física, aparte de enseñarles a la mayoría de ellos biología en clase. Además he ayudado a resolver las dudas de Física que tenían varios seniors, el equivalente a nuestro 2º de Bachillerato. Los caballos (tal y como los llamaba mi jefe de departamento), los alumnos con posibilidades de ganar la competición.

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La escuela en la que estoy trabajando este año, PSJA North, ha obtenido una mención de honor en un premio que otorga todos los años la embajada de España en Washington a los programas de inmersión lingüística en nuestra lengua que se desarrollan en EE.UU. En nuestro caso por el programa de Dual Language en el que doy clase de Biología en noveno grado (la mitad de mis clases; el resto son en inglés puro y duro).

Aunque tengo pensado escribir una entrada explicando lo que supone este Dual Language, quiero recalcar que es un programa pionero en EE.UU tal y como lo desarrolla el distrito de Pharr-San Juan-Álamo. Aquí no se afronta como un simple programa de transición para los niños recién llegados de México, que les puede ayudar a aprender el contenido mientras poco a poco van desarrollando su inglés. Está formado en su mayoría por niños que, a lo largo de toda su educación obligatoria, reciben un cierto número de asignaturas en español para asegurar que serán completamente bilingües en 12th grade (el equivalente al 2º de Bachillerato). Algo similar a lo que se quieren que sean los programas bilingües en España pero que no es tan sencillo llevar a cabo en EE.UU. por los “temidos” exámenes del estado que tienen que pasar todos los niños a final de curso, completamente en inglés.

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Dead Flowers

Ayer se celebró en Louisville el Kentucky Derby, la carrera de caballos más famosa de EE.UU. Todo un acontecimiento en el estado del bluegrass, el bourbon y los pollos. Y mientras veía la victoria de Orb por la tele, recordé cómo conocí su existencia a través de esta canción de los Stones. No de las más conocidas por el gran público pero una de las que más me gustan.

Realmente me di cuenta de su importancia años más tarde cuando, en Mayo de 2010, pasé mi primera entrevista como candidato a ser profesor visitante; en aquella ocasión por el estado de Kentucky (lo hice lo suficientemente bien como para no ser rechazado pero no lo bastante como para terminar seleccionado. La crueldad del estado de reserva). Pósters del acontecimiento por toda la habitación de las mujeres que hacían las entrevistas, un folleto para los candidatos, y su inevitable aparición durante la conversación (más una divertida casualidad; las mujeres habían estado un par de días por Cantabria aprovechando la visita a España, y pasaron por Santander, Comillas y Santillana del mar. Es complicado explicar en inglés por qué este último pueblo es el de las tres mentiras. O dejarles claro que el Boo de Boo de Guarnizo no es una onomatopeya. Pero esa es otra historia).

Sobra decir que no les dije nada sobre la canción, no fueran a espantarse (el derby aparece justo antes de una cuchara, una aguja y una chica llevándose las penas de alguien). Pero me apetecía contarlo por aquí.

Con ustedes, los Stones en todo su esplendor hace 40 años. En Texas.

Contradictio in terminis

El CAST es una conferencia que se celebra en Texas todos los años. En ella se reúnen un par de miles de profesores de ciencias de infantil, primaria y secundaria de todo el estado para ponerse al día de cambios en el currículo, compartir experiencias, conocer nuevos “productos” educativos… Una pasada a la que pude acudir el pasado mes de noviembre gracias al empeño del jefe del departamento de ciencias en el que trabajo, Luis Suárez. Un crack.

El hecho es que este año en el CAST hubo un concierto de Ignacio Peña, un polifacético músico puertorriqueño que presentó su última creación: The Great Planet Earth Debate. Una obra conceptual que busca sensibilizar a los estadounidense sobre las alteraciones del medio ambiente y los problemas de nuestra economía de consumo. Un tema a veces complicado de tratar en este país por cuyas venas corre petróleo y donde cualquier intento por modelar la economía lejos de la ortodoxia capitalista se ve como socialismo, marxismo, comunismo, anarquismo… o lo que el periodismo de la FOX le de por etiquetar ese día. No puedo valorar demasiado bien la pieza porque la acústica del centro de convenciones de Corpus Christi era atroz, pero la conjunción entre música, letra, frases de reputados científicos e imágenes fue meritorio.

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Mesa verde

Cliff Palace

Cliff Palace

En el estado de Colorado, muy cerquita de Four Corners, el punto donde se encuentra este estado con Utah, Arizona, New Mexico, se halla uno de los parques naturales más singulares de EEUU. No tanto por su riqueza natural y paisajista, que la tiene, sino antropológica. En su interior se hallan algunas de las construcciones más antiguas y mejor conservadas del país; las que realizaron los Anasazi, una civilización que tuvo su máximo esplendor entre los años 900 y 1300 de nuestra era y que desapareció antes de la llegada de los españoles.

Para alguien que vive a nivel del mar, llama la atención de Mesa verde su altura: su cota más baja está un poco por encima de los 2000 metros y la más alta sobrepasa los 2600 metros. Y su extensión. Desde que se entra al parque hasta que se llega a las primeras construcciones hay que recorrer una carretera de montaña durante más de media hora. Todo esto hace que en los meses de invierno, y parte de la primavera, algunas de las carreteras estén cerradas por la nieve, lo que imposibilita el acceso a varias de los lugares más atractivos. Cosa que jode porque uno viaja cuando puede, en este caso en Marzo, y se quedó sin poder visitarlos.

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Arenas blancas

White Sands

White Sands

White Sands es uno de los múltiples parques nacionales que se pueden visitar en el estado de New Mexico, pero hay algo que lo hace singular es: el desierto de arena de yeso más extenso del planeta. La extrema solubilidad de este mineral hace que, a escasa que sea la precipitación, desaparezca con la escorrentía superficial. Sin embargo en White Sands confluyen dos características: una precipitación anual escasísima y el hecho que se haya situado en una depresión donde el agua queda embalsada a la espera de evaporarse. El resultado es un ecosistema de dunas blancas formadas por los peueñísimos granos de mineral de yeso que no solo es un paisaje imponente sino que, también, ha producido una fauna endémica de lo más peculiar.

Ahí están las plantas adaptadas a las dunas móviles, lentramente devoradas por el movimiento de arena de un lado a otro.  Y escondida, salvo algún que otro pájaro que se puede observar durante el día, está la fauna. En su mayor parte de un color pálido necesario para confundirse con el entorno, de hábitos nocturnos para sobrevivir a las elevadas temperaturas que se alcanza en verano. Una fauna que ha evolucionado para maximizar la cantidad de agua que aprovecha de las reacciones metabólicas que se produce en el interior de sus células. Cada miligramo extraído cuenta.

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Camino a Taos

Camino a Taos

Hace poco más de una semana regresé de pasar mi springbreak (las vacaciones de “primavera” en las escuelas de EE.UU.) por los alrededores de Four Corners: el lugar donde se encuentran los estados de Arizona, Utah, Colorado y New Mexico. El centro del viaje fue el dueto formado por Monument Valley y Mesa Verde, pero con protagonismo para White Sands, Taos, Santa Fe y las cavernas de Carlsbad… por citar algunos lugares de los que espero hablar por aquí. El hecho es que este viaje lo hemos hecho en “carro”: conduciendo más de 2500 millas por las carreteras de este país en una experiencia que, aunque puede hacerse extenuante, merece la pena. Las rectas infinitas, los paisajes que duran decenas y decenas de millas mientras cambian de manera muy muy gradual, los desayunos en los restaurantes de carretera de esos que parecen sacados del imaginario colectivo, darte de bruces con estampas que no habías imaginado, conocer fugazmente personas entrañables…

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